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Naïca

Trésors du monde:Naïca

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Naïca : la grotte aux cristaux géants

Localisation : Mexique

Profondeur : 300 mètres

Hauteur maximale des cristaux : 11 mètres

4 bonnes raisons de visiter la grotte de Naïca

La grotte de Naïca, située dans l’état du Chihuahua au nord du Mexique est une découverte contemporaine exceptionnelle tant par sa beauté que par ses caractéristiques géologiques. D’une splendeur à couper le souffle, elle est composée et remplie d’immenses cristaux de gypse ! De véritables mastodontes allant jusqu’à 11 mètres de hauteur et 4 mètres de diamètre. Son nom vient de la mine de Naïca, qui se trouve à côté et qui exploite du zinc, du plomb et du charbon. Dans la grotte de Naïca, l’oxygène est rare et les températures atteignent jusqu’à 60°C ! L’accès est donc extrêmement règlementé et interdit au public.

Découverte fin 1999, la grotte de Naïca doit sa mise au jour à deux frères, ouvriers à la mine. Alors qu’ils perçaient un nouveau tunnel d’aération, leur engin traversa la paroi rocheuse, laissant échapper un torrent d’eau bouillante. Ils ne savaient pas qu’ils viennent de découvrir l’une des plus grandes merveilles souterraines du monde ! En espagnol, on nomma cette grotte « cueva de los cristales » (« grotte des cristaux »). Il faut savoir qu’elle a une forme de fer à cheval.

Appelée « La chapelle sixtine des cristaux » par le géologue Juan Manuel García-Ruiz, la grotte de Naïca est composée de cristaux de milliers d’années (environ 500 000 ans). Chauffées par une chambre de magma située sous la grotte, les eaux qui circulent dans les galeries et entourent la grotte sont gorgées de chimiques, ce qui génère la formation de multiples minéraux. Le fait que la mine voisine pompe les eaux brûlantes de la grotte a permis aux éléments chimiques de s’épanouir : les cristaux sont donc apparus, au grand bonheur des scientifiques.

La grotte de Naïca, comme toutes les grottes à proximité de mines, sont vouées à la disparition, tôt ou tard. En effet, lorsque la décision de fermer la mine sera prise, le pompage de l’eau s’arrêtera et la grotte sera encore une fois noyée sous les eaux, permettant aux cristaux de croître à nouveau. C’est donc maintenant que les scientifiques doivent profiter de cette merveille de la nature afin d’y faire toutes les expériences qu’ils désirent.

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Quand partir ?

MoisMin./Max. ( C)Précipitations
Janvier 1° / 17.9° 8 mm
Février 2.7° / 20.2° 6 mm
Mars 5.7° / 24° 3 mm
Avril 11° / 28.3° 6 mm
Mai 14.8° / 31.7° 12 mm
Juin 18.6° / 33.8° 39 mm
Juillet 18.5° / 31.9° 80 mm
Août 17.8° / 31° 77 mm
Septembre 15.6° / 28.7° 67 mm
Octobre 10.9° / 26.5° 20 mm
Novembre 5° / 22.6° 7 mm
Décembre 1.8° / 18.7° 9 mm

Le saviez-vous ?

01 Les températures, le taux d’humidité (presque 100%) et les éléments chimiques qui caractérisent la grotte sont si extrêmes qu’on ne pourrait y vivre plus de 8 minutes sans protection. Les scientifiques qui s’y rendent doivent enfiler des combinaisons faites d’eau gelée pour résister à la chaleur et mettent des masques à gaz.
02 La grotte se situe à 290 mètres au-dessous du niveau de la mer.
03 D’autres grottes similaires mais moins spectaculaires se situent autour de la grotte de Naïca : la caverne aux épées et la caverne aux bougies.

Les avis des internautes ( 1 )

13-11-2020

"c mieux"

Per Voyageur anonyme

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