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Îles Skellig 

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NOTE:  
(Non noté)

Îles Skellig : une aventure au cœur de l’océan Atlantique

Localisation : Portmagee, Irlande

Type : Archipel

Année d’inscription au patrimoine mondial de l’UNESCO : 1996

5 raisons qui vous pousseront à découvrir les îles Skellig

Cet archipel qui relève administrativement du comté de Kerry en Irlande, ne manquez pas de le visiter si vous êtes de passage dans la plus occidentale des côtes britanniques. Il se compose de deux petites îles opposées par leurs caractéristiques. L’une, Little Skellig, la moins importante en superficie, n’offre aucune possibilité de vie humaine. L’autre, Skellig Michael, a été habitée par le passé, mais ne présente qu’un intérêt touristique aujourd’hui. Toutes les deux assurent un dépaysement total aux voyageurs qui se donnent la peine de s’y rendre. Des trésors vieux de 500 ans, un périple maritime mouvementé et un paysage sublime sont les récompenses qui couronneront vos efforts.

Une fois que vous aurez pris le large pour l’archipel au départ de Portmagee, plus rien ne vous donnera l’impression de faire une excursion. Seule la présence de quelque autre embarcation dans les alentours pourra vous rassurer. Vous ferez la même expérience que les premiers explorateurs. Ainsi, les îles ne disposent d’aucun port pour vous permettre un accostage facile. Attendez-vous donc à une montée d’adrénaline puisqu’il faudra vous contenter d’une pente pour aborder Great Skellig. De là se révéleront d’autres surprises, car vous ne monterez au sommet de ce gros caillou perdu dans l’océan qu’en arpentant des marches taillées dans la roche. Sur 218 m au-dessus du niveau de l’eau !

C’est quand vous aurez réussi ces épreuves que vous profiterez des fruits de votre labeur. Déjà pendant le parcours vers le sommet vous avez dû jeter de furtifs regards sur le paysage marin autour de vous. À présent, contemplez l’immensité ondoyante qui s’étend à l’infini. De plus, vous aurez le bonheur d’admirer les ruines de l’abbaye fondée sur cette île au VIe siècle. Ce fut autour de cette construction religieuse que la plus importante activité humaine fut menée sur l’archipel. Vous pourrez voir les six cellules circulaires qui composaient le monastère ainsi que des tombes, des croix, des statues et surtout le puits de Saint Bredan.

Ce qui retiendra le plus votre attention, c’est la diversité des espèces d’oiseaux qui règnent sur les lieux. Leur grand nombre s’explique également par le fait que le site est protégé en raison de son classement sur la liste de l’UNESCO. C’est donc une véritable réserve ornithologique qui s’offre à vous avec, entre autres, des macareux moines. Vous identifierez aisément ceux-ci grâce à leurs becs rouges. Parmi les espèces marines foisonnent sur l’archipel des fous de Bassan, des dauphins, de petits pingouins, mais également des tortues luth.  Avec un peu de chance, vous pourrez apercevoir un requin-pèlerin traînant paresseusement de ses 12 m de long dans l’étang.

À votre retour, vous pourrez avancer plus près de Little Skellig. Il ne vous sera pas possible d’y accéder. De toutes les façons, vous n’aurez pas la possibilité d’accoster, la petite île étant rebelle à toute intrusion humaine. Il ne vous restera qu’à contourner la roche et à observer ses habitants de loin. Vous apercevrez notamment les phoques et les oiseaux qui y vivent dans une liberté totale.

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Quand partir ?

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15 h
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juil.
août
sept.
oct.
nov.
déc.
MoisMin./Max. ( C) Heure
d'Ensoleillement
Précipitations
Janvier 4.3° / 9.3° 8.5 h 165 mm
Février 4.1° / 9.4° 10 h 123 mm
Mars 4.7° / 10.6° 12 h 120 mm
Avril 5.5° / 12.2° 14 h 79 mm
Mai 7.6° / 14.4° 15.5 h 86 mm
Juin 10.1° / 16.4° 16.5 h 80 mm
Juillet 11.9° / 17.9° 16 h 80 mm
Août 11.8° / 18.2° 14.5 h 107 mm
Septembre 10.4° / 16.8° 12.1 h 125 mm
Octobre 8.8° / 14.4° 11 h 154 mm
Novembre 6.1° / 11.5° 9 h 150 mm
Décembre 5° / 10.1° 8 h 161 mm

Le saviez-vous ?

01 Trois points de départ s’offrent aux voyageurs, à savoir le port de Portmagee, celui de Caherdaniel et celui de Ballinskelligs
02 Le nombre de visites quotidien est limité
03 Robert Bohane est le premier à réaliser l’exploit consistant à nager de Portmagee à Great Skellig.

Track Location

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Trésors : 3 étoiles ; Incontournables : 2 étoiles ; Intéressants : 1 étoile ; A voir : aucune étoile.